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思食則珍饈:談飲食及消化的重要性

作者:CRAIG WILLIAMS/美國中醫師公會、中醫師

印度醫典《揭羅迦本集》一書中曾提到,只要妥善使用,毒藥可以變成良藥,而若使用不當,良藥也可能變成毒藥。如果我們將這句話的「毒藥」換成「食物」,道理也是一樣的。在門診治療中,我最常被問到的問題就是「什麼叫做健康的飲食?」我個人不相信有所謂「最好」或是「最健康」的飲食方式,因為當我們檢視一個人的飲食是否健康時,我們必須考慮多種因素,包括他的基因、生活形式還有食材的品質等。


每當我被問到這個問題時,我會將重點放在評估病患的消化能力,以及他的消化系統是否健康。從中醫的觀點來看,主要指的就是病患的脾氣及脾陽的盛衰程度(雖然其他器官也有關連),而印度阿育吠陀醫學看的則是所謂「消化火」的強弱。要回答這個問題,就是把話題轉移到病患的消化狀況上,讓他了解到只要是對他來說好消化的飲食,就是好的飲食。


飲食熱潮

舉最近的生酮飲食熱潮為例,我有許多病患都在採行這個飲食方式或是有興趣嘗試。生酮飲食建議使用者每日70%至80%的熱量攝取需來自健康脂肪、20%至25%來自高品質蛋白質,而剩下的5%至10%則來自富含纖維的碳水化合物。生酮飲食這個主題太廣泛,我在這就不多贅述,我只是要舉例說明我們如何依每個病患的消化效率,找出最適合他們的飲食法。在印度阿育吠陀醫學及中醫系統裡,有很多方法能評估病患消化系統的健康程度,但醫師需要將每位病患的飲食方式納入評估考量。透過這些獨特且重要的方法,中醫師能給予病患適合個人體質的飲食建議,也可以避免他們被缺乏眼見的「飲食邪教」洗腦。


首先,我們不能因為新穎臨床技巧的出現,就摒棄傳統的中醫觀念。若要快速有效地評估一個人的消化系統健康,阿育吠陀醫學及中醫系統的做法皆是對舌頭進行望診,觀察病患的舌色、舌形及舌苔。以上面提到的生酮飲食為例,如我所說,當病患開始或是考慮嘗試一個新的飲食方式,我們該做的就是檢視他的消化系統強健程度以及效率。許多採行生酮飲食的病患,目的都是為了快速減重,而且他們通常會從高碳水化合物飲食直接轉換到生酮飲食。傳統中醫觀點認為脾臟的強健與否,與身體是否能好好代謝、消化碳水化合物息息相關,而我們所攝取的糖分,也會因為種類及攝取量的不同,對脾臟造成正面或負面的影響。就像以中醫觀點來說,地瓜和汽水中所含的糖份對脾臟健康的影響可是截然不同。


生酮飲食

在我臨床經驗中,大多數情況下,會選擇施行生酮飲食的民眾通常過去是高糖份攝取族群,當中有些人也同時受血糖問題所苦。生酮飲食吸引人之處,在於它宣稱使用者能藉由低碳水化合物攝取,改善血糖問題並進而達到減重、平衡荷爾蒙分泌及調節胰島素的效果。


然而,要達到以上效果,病患必須能夠消化大量的健康脂肪以及高品質蛋白質。換句話說,病患必須要有強健的脾氣及脾陽,或是消化火。若要評估病患這方面的狀況,對舌頭進行望診是很重要的。觀察病患的舌邊,是否有明顯的齒痕?舌頭是否腫脹?舌面是否被厚厚一層舌苔所覆蓋?以及舌頭是否呈現鮮紅色?上述現象,都是當病患考慮轉換到高脂肪/高蛋白飲食時,需要注意的。若病患舌頭或舌苔出現上述任何一種情況,醫生可建議病患進行食療、針灸或服用草藥,來提升脾氣及脾陽的強健度、排除身體的濕氣或濕熱,或是緩解他肝氣淤滯的情況。


此種舌頭望診也能用來評估長期施行生酮飲食病患的情況。若進行生酮飲食數週或數月後,病患的舌頭開始出現齒痕、腫脹或是舌色鮮紅且被厚厚舌苔覆蓋的情況,需建議他轉換成較容易消化和溫和的養脾飲食。如果只試圖利用草藥或是針灸來改善這些症狀,效果通常沒有比直接採行易消化的養脾飲食來得顯著。對於施行高碳水化合物飲食的病患,若出現上述舌頭症狀,可建議他改採低碳水化合物、高蛋白的飲食法,直到舌相恢復到消化正常時所該有的型態。


生機飲食

正在施行、或是考慮嘗試生機飲食的病患的同樣適用舌診。未經烹煮的食物,對於脾臟來說其實非常不易消化。故若醫生發現其改採生機飲食的病患,舌頭有出現上述症狀,則需建議他暫停目前生機飲食法,改施行較合適的養脾飲食,直到他舌相恢復正常。透過對照病患大幅改變飲食方式之前、之後的舌頭健康狀況,醫生可以協助他避免慢性病、急性亦或是未來的脾氣問題。


我們必須謹記,脾臟在中醫裡面是多種健康問題的根源,包含急性與慢性病。透過檢視舌頭和舌苔的狀況,醫生不但能協助病人遠離疾病及不適,並能夠安全地在中醫執業範圍內,更有效提供病患飲食營養方面的建議。

文章來源:Acupuncture Today https://www.acupuncturetoday.com/mpacms/at/article.php? id=33533

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